TwitterFacebook

geschiedenis van Hajé

Flevoland dat vlakke land vol mogelijkheden
Hajé: echte  polderpionier

een automobilist die in de zomer van 1986 op de A6 van Almere naar Lelystad rijdt, kan een pitstop maken bij het eerste wegrestaurant van Nederland. binnen voelt het huiselijk, gezellig. de jonge moeder bedient en zet snel een koffie met rietsuiker neer op de terrastafel, terwijl de gast uitkijkt over een prachtig natuurgebied met water en groen. met de Oostvaardersplassen in de achtertuin heeft de jonge familie De Jager een prachtig plekje voor hun horecaonderneming. vader Hajé De Jager staat in de keuken, terwijl zijn vrouw Feikje als gastvrouw optreedt voor de pauzerende reizigers. de jonge telg van het gezin zit in zijn wipstoeltje in een hoekje van de keuken en kijkt vrolijk om zich heen, terwijl zijn opa de kassa bedient.

servetje
inmiddels zit Thierry de Jager als directielid van Hajé Shops, Hotels en Restaurants aan tafel en verteld hij over hoe het allemaal begon voor zijn ouders. hij verteld hoe het idee voor de restaurant- en hotelketen is ontstaan, op de achterkant van een servetje. zijn ouders Hajé en Feikje de Jager spraken tijdens een etentje met vrienden Otto en Phia in Amsterdam, over hun droom een restaurant te beginnen. op een servetje schetste Hajé zijn ideeën voor hen. het idee op het servetje werd pas werkelijkheid toen hij en zijn vrouw onderweg waren door de polder. onderweg kwamen zij lange tijd gewoon helemaal niets tegen. met het idee voor hun eigen bedrijf nog steeds in gedachten besloten ze de gok te nemen en starten als echte polderpioniers restaurant Hajé de Lepelaar aan de rustige A6. na de verbouwing gaf Phia het echtpaar De Jager een plakboek cadeau met foto’s van de bouw en daarin ook het bewuste servetje, met de eerste schets, dat wonderlijk genoeg praktisch overeenkwam met het restaurant dat was verrezen.


in 1989 opende aan de andere zijde van de A6 een tweede restaurant: Hajé de Aalscholver. “in die tijd was het nog zo rustig, dat mijn vader gemakkelijk even de weg kon oversteken om een pak melk aan de andere kant te halen”, zegt Thierry glimlachend. “als het brood op was belde mijn vader geregeld de postbode met de vraag of die twee broden mee wilde nemen. als de postbode dan aankwam zei hij steevast ‘dat doen we niet weer Hajé’ maar een week later hing mijn vader toch weer aan de telefoon.”

hotels
na de opening van de twee vestigingen aan de weerzijde van de A6 opende familie De Jager in 1992 een brasserie in Delft, in Amerikaanse dinerstijl. in 1998 werd Hajé hotel Joure overgenomen, het eerste hotel van de organisatie. met oog voor detail werden alle hotelkamers ingericht en werd er een groene serre aangebouwd. Hajé hotel Heerenveen werd drie jaar later het tweede hotel. voor Hajé de Jager een bijzondere plek, omdat hij zelf als jonge jongen al een bijbaantje had in het hotel.

overnachten in de unieke Hajé sfeer werd later ook mogelijk bij Hajé de Aalscholver en Lepelaar, waar met subsidie van de Europese Unie twee waterlodges werden gebouwd. beide lodges bieden uitzicht op natuurgebied de Oostvaardersplassen. door het succes volgde in 2012 ook een hotel ark bij Hajé de Aalscholver.

Lelystad
de meest recent geopende vestiging is Hajé Natuurpark (2016). een bijzonder restaurant midden in het Natuurpark Lelystad. “onze band met het Flevo-Landschap is hierdoor nog meer versterkt”, zegt Thierry. “het is onze vierde vestiging in Lelystad, dat vindt ik heel bijzonder. we zijn dertig jaar geleden in Lelystad gestart en ik kan met een gerust hart zeggen dat in Lelystad het hart van onze organisatie ligt. letterlijk ons Culinaire Hart maar ook Hajé Service en Support, de ondersteunde afdeling bestaande uit het directiesecretariaat, human resources, marketing en de administratie. samen met de unieke kansen die ons ook door de gemeente zijn geboden, maakt dat Lelystad bijzondere plaats voor ons is.