Over Hajé

Hajé Shops, Hotels & Restaurants is een Nederlandse horecaketen met zeven vestigingen in Nederland. In de diverse restaurants, hotels, Take Away’s, shops en pop-up stores biedt Hajé een rustpunt, eerlijke producten en gezonde maaltijden. In het interview op deze pagina vertellen Thierry, Etienne en Pointer de Jager over de visie, missie en ondernemerschap.

Drie jonge ondernemers met één missie

LELYSTAD – In 2015 namen Thierry, Etienne en Pointer de Jager officieel de dagelijkse leiding van Hajé Shops, Hotels & Restaurants over. Ouders Hajé en Feikje de Jager besloten, na 29 jaar hard werken en het opzetten van zeven vestigingen, een stap terug te doen en hun familiebedrijf in de kundige handen van hun zoons te geven. Ieder verantwoordelijk voor een eigen afdeling, zo staat Thierry aan het hoofd van de operatie, is Etienne verantwoordelijk voor de facilitaire afdelingen en de gastbeleving in de breedste zin van het woord en ontfermt Pointer zich over de financiële afdeling. Hun verhaal begon natuurlijk al veel eerder. Bewust en onbewust starten de drie jonge mannen hun training al in de kinderstoel.

Jeugd

Op zevenjarige leeftijd stonden ze al schnitzels te paneren, flesjes te sorteren en aardbeien uit te zoeken bij Hajé de Lepelaar, waar Thierry, Etienne en Pointer opgroeiden. “Never a dull moment”, vertelt Pointer met een glimlach. Het gezin woonde boven de zaak en het zakelijke en familieleven gingen naadloos in elkaar over. “De medewerkers werkten niet alleen in het restaurant maar pasten ook geregeld op ons. Soms gingen ze, in een vrij uurtje, met ons wandelen door de bossen”, aldus Pointer, de jongste van de drie broers De Jager.
Het horecavak werd jong geleerd. “Er was altijd wel iemand die ons iets wilde leren. Iemand uit de bediening leerde ons poleren of een kok die met ons citroentjes ging snijden”, vertelt Etienne. “Met Angelo hebben we nog pizzabodems gemaakt of we gingen saté rijgen met Jozi. In die tijd werd alles nog op de vestiging zelf gemaakt, in plaats van in het Culinaire Hart van Hajé. Meestal stonden we dan met zijn drieën op een rijtje. Pointer en ik op een kratje en Thierry net op de grond”.
Juist hun jeugd tussen het toen nog naamloze maar prachtige natuurgebied Oostvaardersplassen en de snelweg A6 zorgde voor de diepe band tussen de drie broers. Zij woonden verder van de stad dan hun vriendjes op school en waren in hun jonge jaren vooral op elkaar aangewezen. Van en naar school was altijd lastig, want een fietspad was er nog niet. “Onze ouders zorgden voor een geweldige speelwereld in de privéruimte, van trampoline, tot skelters en fietsen. Vriendjes van school wilden juist graag bij ons komen!”, vertelt Thierry. “Toch was het halen van ons rijbewijs echt een bevrijding”, vindt Pointer en daar zijn Etienne en Thierry het absoluut mee eens.

Training

De broers De Jager gingen alle drie naar de Vrije School in Almere. Een koksopleiding, studie horecaondernemer, bachelor Commerciële Economie en diverse cursussen, stages en veel praktijkervaring kunnen Thierry, Etienne en Pointer tussen hen verdelen. Hoewel de mogelijkheid er altijd was om de zaak van hun ouders over te nemen, is de betrokkenheid in de organisatie nooit vanzelfsprekend geweest. “Onze ouders namen ons wel van jongs af aan mee naar andere restaurants en waren dan oprecht geïnteresseerd in onze mening over hoe het daar ging”, herinnert Pointer zich. Wellicht toen al met oog op de kwaliteiten van hun kroost stimuleerden Hajé en Feikje de Jager het meedenken over het bedrijf en de betrokkenheid. “Hoewel onze vader ons eigenlijk aanraadde om alles te gaan doen, behalve iets in de horeca”, lacht Thierry.

“Het moet goed voelen”

Op de vraag wat de drie mannen van hun ouders hebben geleerd antwoordt Pointer: “alles wat bij ondernemen komt kijken. Constant evalueren, dat hebben zij ons echt meegegeven. Altijd in beweging blijven. Een ondernemer die niet in beweging is staat stil. Niet denken dat je het weet, maar blijven lezen en blijven leren. En natuurlijk het handelen op gevoel, dat merk je overal in de organisatie terug, ook nu bij ons.” Etienne vult aan: “het gaat inderdaad niet alleen om cijfers en resultaten, maar vooral om gevoel. De organisatie moet goed voelen. Aan de eettafel in het ouderlijk huis gaat het bijna altijd over het bedrijf. “Het is gewoon altijd in je gedachten”, biecht Pointer op. “Dat was niet altijd gezellig voor de vriendinnetjes die op een gegeven moment ook over de vloer kwamen. “Een leuke anekdote is de poging van mijn moeder om code biefstuk in te voeren,” lacht Etienne. “Als het gesprek te veel over de zaak ging, riep mijn moeder ‘code biefstuk!’ en dat was het teken dat we ergens anders over moesten praten. Vaak hielden we dat maar een kwartiertje vol.”

Leiderschap

De drie broers De Jager vormen een team waarbij een ieder leiding geeft aan een specifiek onderdeel van de organisatie. Samen met hun oom Kaeso de Jager hebben zij in een overbruggingsperiode gekeken naar hoe zij het beste sturing aan Hajé konden geven. “We hebben natuurlijk gekeken naar waar wij zelf gelukkig van worden, maar wij hebben vooral geprobeerd te kijken naar waar welk persoon écht van toegevoegde waarde kan zijn”, verteld Pointer, verantwoordelijk voor de financiële afdeling. “Er is gekeken naar waar onze kwaliteiten liggen.” Duidelijk is, dat de behoefte van de organisatie voorop staat. “Als broers hebben wij een zeer goede band en zijn we altijd heel respectvol naar elkaar. Juist het feit dat we broers zijn maakt dat we alles tegen elkaar kunnen zeggen. Op die manier houden we elkaar heel scherp,” aldus Etienne. “Wij vinden een open cultuur heel belangrijk. Ik heb stage gelopen in andere bedrijven waar een angstcultuur heerst; Dat willen wij absoluut niet.”

Hajé Academy

Met de overname door de drie broers is de bedrijfsstructuur onvermijdelijk veranderd en er zijn nieuwe mensen geworven. “Met drie personen aan het roer heb je ook een grotere spreiding van verantwoordelijkheid”, vult Thierry aan. “Dat is fijn en voor nu werkt dat heel goed. We hebben ook geprobeerd om onze medewerkers meer verantwoording te geven, zo doen we het als organisatie namelijk echt met zijn allen. Wat vinden wij heel belangrijk.”
Als de vraag gesteld wordt wat de medewerkers voor hen betekenen roepen Thierry en Pointer tegelijkertijd “Alles!”. “Zonder onze medewerkers zijn wij nergens en we zijn dankbaar dat zij voor ons willen werken.” zegt Etienne. “Het is onze taak om te kijken hoe wij onze medewerkers een fijne werkomgeving kunnen bieden en ook wat wij voor hen kunnen betekenen.” Thierry vertelt vervolgens dat zij ook jongeren kansen bieden die sommigen van hen elders niet krijgen, precies zoals Hajé en Feikje de Jager dat ook altijd gedaan hebben. Daarnaast is dit jaar de Hajé Academy opgericht, waarmee de broers gaan proberen een aanvulling te zijn op de opleidingen van de medewerkers. De Academy is ook bedoeld om hun eigen medewerkers van ontwikkeling, vooruitgang en beweging te voorzien.

De natuur

Naast natuurlijke voeding speelt ook de natuur zelf een grote rol. De meeste Hajé restaurants zijn te vinden op een bijzondere plek. Slapen in de Oostvaardersplassen bij Lelystad, vergaderen met uitzicht op de weilanden van Tull & ’t Waal in Nieuwegein of de jongste vestiging; Hajé Natuurpark, wat compleet omringd is door natuur. “Onze restaurants aan de A6 zijn toch de toegangspoorten tot de Oostvaardersplassen”, vindt Thierry. Alles om restaurant De Lepelaar heen is, samen met verschillende instanties, door de familie De Jager zelf gecreëerd, van het strandje tot fietspaden, waarbij respect voor de natuur bovenaan staat. Pointer vertelt dat hij het uniek vindt, dat mensen in een prachtig natuurgebied kunnen overnachten. “Je slaapt gewoon in de Nieuwe Wildernis”, zegt hij, verwijzend naar de populaire Nederlandse bioscoopfilm uit 2013, die in de Oostvaardersplassen werd opgenomen. “Wij zijn altijd op zoek naar pareltjes aan de snelweg. Want dat is toch waar onze bedrijven veel te vinden zijn”, vertelt Thierry. Bij Hajé Nieuwegein, aan de A27, is ook de verbinding met het achterland weer sterk zichtbaar. “Je hebt aan de voorkant van de zaak een heel andere beleving dan aan de achterzijde waar je uitkijkt over de prachtige weilanden van Tull & ‘t Waal”, aldus Thierry. “Het is ook een beetje onze rol geworden om reizigers de mooie plekjes van Nederland te laten zien op plaatsen waar ze het helemaal niet verwachten”, vult Pointer aan.

Toekomst

Op de vraag of hun ouders trots op de broers zijn, antwoorden ze een beetje verlegen. “Ik vang het her en der wel eens op”, lacht Etienne. “Ik spreek denk ik namens ons alle drie als ik zeg dat wij onze ouders vooral erg dankbaar zijn voor de kans die wij krijgen”, zegt Thierry. “Ik verheug me op de toekomst”, sluit hij af. “Ik denk dat wij als organisatie nog veel toe te voegen hebben aan de Nederlandse horecamarkt en ik denk dat juist dat van toegevoegde waarde zijn onze belangrijkste missie is.”

Onze webshop

Neem contact op

Lees ons blog

Blijf op de hoogte van alles dat met Hajé te maken heeft!

Banqueting

Bent u op zoek naar een locatie voor uw evenement, zoals een bruiloft of vergadering? Bekijk onze arrangementen!

Het culinaire hart

Werken bij Hajé