TwitterFacebook

over ons

Hajé Shops, Hotels & Restaurants is een Nederlandse horecaketen met acht vestigingen in Nederland. in de diverse restaurants, brasserieën, hotels, take-away’s, shops en pop-up store biedt Hajé een rustpunt, eerlijke producten en gezonde maaltijden. over de visie, missie en ondernemerschap vertellen Thierry, Etienne en Pointer de Jager in het het onderstaande interview meer. 

drie jonge ondernemers mét een missie

LELYSTAD – In 2015 namen Thierry (29), Etienne (27) en Pointer (26) de Jager officieel de dagelijkse leiding van Hajé Shops, Hotels & Restaurants over. ouders Hajé en Feikje de Jager besloten na 29 jaar hard werken en het opzetten van zeven vestigingen, een stap terug te doen en hun familiebedrijf in de kundige handen van hun zoons te geven. ieder verantwoordelijk voor een eigen afdeling staat Thierry aan het hoofd van de operatie, is Etienne verantwoordelijk voor de facilitaire afdelingen en de gastbeleving in de breedste zin van het woord en ontfermt Pointer zich over de financiële afdeling. maar hun verhaal begon natuurlijk al veel eerder. bewust en onbewust startten de drie jonge mannen hun training al in de kinderstoel

.

jeugd
op zevenjarige leeftijd stonden ze schnitzels te paneren, flesjes te sorteren en aardbeien uit te zoeken bij Hajé de Lepelaar, waar Thierry, Etienne en Pointer letterlijk opgroeiden. “never a dull moment”, vertelt Pointer met een glimlach. het gezin woonde boven de zaak en het zakelijke- en familieleven gingen naadloos in elkaar over. de medewerkers werkten niet alleen in het restaurant maar pasten ook geregeld op ons. soms gingen ze, in een vrij uurtje, met ons wandelen door de bossen”, aldus Pointer, de jongste van de drie broers De Jager. het horecavak werd jong geleerd. “er was altijd wel iemand die ons iets wilde leren. iemand uit de bediening leerde ons poleren of een kok die met ons citroentjes ging snijden”, vertelt Etienne. “met Angelo hebben we nog pizzabodems gemaakt of we gingen saté rijgen met Jozi. in die tijd werd alles nog op de vestiging zelf gemaakt, in plaats van in het Culinaire Hart van Hajé. meestal stonden we dan met zijn drieën op een rijtje. Pointer en ik op een kratje en Thierry net op de grond”. “gelukkig wel”, vult Thierry lachend aan. “ik vond het echt verschrikkelijk toen ik nog niet bij de werkbank kon.”

juist hun jeugd tussen het toen nog naamloze maar prachtige natuurgebied de Oostvaardersplassen bij Lelystad en de A6 zorgde voor de diepe band tussen de drie broers. zij woonden verder van de stad dan hun vriendjes op school en waren in hun jonge jaren vooral op elkaar aangewezen. van en naar school was altijd lastig, want een fietspad was er nog niet en de drie jongens waren altijd afhankelijk van iemand die hen kon rijden, zoals hun opa of Marc Zwart. “onze ouders zorgden voor een geweldige speelwereld in de privéruimte, van trampoline, tot skelters en fietsen. vriendjes van school wilden juist graag bij ons komen!”, vertelt Thierry. “toch was het halen van ons rijbewijs echt een bevrijding”, vindt Pointer en daar zijn Etienne en Thierry absoluut mee eens.

training
de broers De Jager gingen alle drie naar de Vrije School in Almere. een koksopleiding, studie horecaondernemer, bachelor Commerciële Economie en diverse cursussen, stages en veel praktijkervaring kunnen Thierry, Etienne en Pointer tussen hen verdelen. op de vraag of ze altijd al wisten of ze de zaak van hun ouders wilden overnemen, antwoordt Thierry dat dit een vrije keus is geweest. hoewel de mogelijkheid er altijd was, is de betrokkenheid in de organisatie nooit vanzelfsprekend geweest. “onze ouders namen ons wel van jongs af aan mee naar andere restaurants en waren dan oprecht geïnteresseerd in onze mening over hoe het daar ging”, herinnert Pointer zich. wellicht toen al met oog op de kwaliteiten van hun kroost stimuleerden Hajé en Feikje de Jager het meedenken over het bedrijf, geïnteresseerd zijn en de betrokkenheid. “hoewel onze vader ons eigenlijk aanraadde om alles te gaan doen, behalve iets in de horeca”, lacht Thierry.

naast diverse stages in andere bedrijven verteld Thierry ook over zijn begintijd op de vloer bij Hajé. “ik werkte destijds onder Guido Botter en Erik Titulaer bij Hajé de Lepelaar. van die mannen heb ik echt veel geleerd. Guido zag ik als een grote broer, hoewel hij ook streng kon zijn. ik werd net zo aangepakt als alle andere medewerkers en ik moest het niet in mijn hoofd halen om een lekker dagje vrij te nemen”, lacht Thierry bij de herinnering.

ouders
van jongs af aan zijn de broers betrokken geweest bij de organisatie en hebben zij altijd het gevoel gehad dat hun mening er toe deed en gewaardeerd werd door hun ouders. op de vraag wat de drie mannen van hun ouders hebben geleerd antwoordt Pointer: “alles wat bij ondernemen komt kijken. constant evalueren, dat hebben zij ons echt meegegeven. altijd in beweging blijven. een ondernemer die niet in beweging is staat stil. niet denken dat je het weet, maar blijven lezen en blijven leren. en natuurlijk het handelen op gevoel, dat merk je overal in de organisatie terug, ook nu bij ons.” Etienne vult aan: “het gaat inderdaad niet alleen om cijfers en resultaten, maar vooral om gevoel. de organisatie moet goed voelen. aan de eettafel in het ouderlijk huis gaat het bijna altijd over het bedrijf. “het is gewoon altijd in je gedachten”, biecht Pointer op. “dat was niet altijd gezellig voor de vriendinnetjes die op een gegeven moment ook over de vloer kwamen. een leuke anekdote is de poging van mijn moeder om code biefstuk in te voeren”, lacht Etienne. als het gesprek te veel over de zaak ging, riep mijn moeder code biefstuk en dat was het teken dat we ergens anders over moesten praten. vaak hielden we dat maar een kwartiertje vol”.

leiderschap
de drie broers De Jager vormen een team, waarbij een ieder leiding geeft aan een bepaald onderdeel van de organisatie. samen met hun oom Kaeso de Jager hebben zij in een overbruggingsperiode gekeken naar hoe zij het beste sturing aan het bedrijf konden geven. “we hebben natuurlijk gekeken naar waar wij zelf gelukkig van worden, maar wij hebben vooral geprobeerd te kijken naar waar welk persoon écht van toegevoegde waarde kan zijn”, verteld Pointer, verantwoordelijk voor de financiële afdeling van Hajé. “er is gekeken naar waar onze kwaliteiten liggen”. duidelijk is, dat de behoefte van de organisatie voorop staat. “als broers hebben wij een zeer goede band en zijn we altijd heel respectvol naar elkaar. juist het feit dat we broers zijn maakt dat we alles tegen elkaar kunnen zeggen. op die manier houden we elkaar heel scherp” aldus Etienne. “wij vinden een open cultuur heel belangrijk”, vertelt Etienne ook. “ik heb stage gelopen in andere bedrijven waar een angstcultuur heerst. dat willen wij absoluut niet”. met de overname door de drie broers is de bedrijfsstructuur onvermijdelijk veranderd en er zijn nieuwe mensen geworven. “met drie personen aan het roer heb je ook een grotere spreiding van verantwoording”, laat Thierry weten. “dat is fijn en voor nu werkt dat heel goed. we hebben ook geprobeerd om onze medewerkers meer verantwoording te geven, zo doen we het als organisatie namelijk echt met zijn allen. dat vinden wij heel belangrijk.”

als de vraag gesteld wordt wat de medewerkers voor hen betekenen roepen Thierry en Pointer tegelijkertijd “alles!”. ‘zonder onze medewerkers zijn wij nergens en we zijn dankbaar dat zij voor ons willen werken”, zegt Etienne. “het is onze taak om te kijken hoe wij onze medewerkers een fijne werkomgeving kunnen bieden en ook wat wij voor hen kunnen betekenen.” Thierry vertelt vervolgens dat ook zij jongeren kansen bieden die sommigen van hen elders niet krijgen, precies zoals Hajé en Feikje de Jager dat ook altijd gedaan hebben. daarnaast is dit jaar de Hajé Academy opgericht, waarmee de broers gaan proberen een aanvulling te zijn op de opleidingen van de medewerkers. daarnaast is de Academy ook bedoeld om hun eigen medewerkers van ontwikkeling, vooruitgang en beweging te voorzien, precies zoals zij voor zichzelf ook wensen.

visie en missie
gezonde voeding is onderdeel van de visie van Hajé en neemt een belangrijk plek in. de afgelopen jaren werd dit steeds belangrijker voor de organisatie en daarnaast zorgde de bewustwording omtrent voeding in de maatschappij, dat Hajé dit deel van haar visie meer en meer kon gaan ontwikkelen. “als kind was ik vrij stevig”, vertelt Etienne.op een bepaald moment besloot hij de fiets te pakken en naar school te fietsen. “dan ga je verschil merken. Mijn prestaties werden beter, mijn broeken gingen losser zitten. en daarna ben ik ook naar voeding gaan kijken. gaandeweg leer je dan steeds meer en dan realiseer je je hoe belangrijk voeding is”, zegt hij. Pointer vult zijn broer aan: “onze restaurants zijn toch veelal gelegen langs de wegen en letterlijk en figuurlijk een oplaadpunt voor mensen. het is onze missie om te zorgen dat mensen met meer energie de deur weer uitgaan, dan dat zij bij binnenkomst hadden”. er worden ook minder gezonde gerechten aangeboden op de menukaart, want de organisatie wil niet belerend zijn naar haar gasten. dat beaamt Etienne: “wij willen juist verleidend zijn. We willen mensen verleiden tot een betere keuze.”

V.l.n.r. Thierry de Jager, Etienne de Jager & Pointer de Jager

            

natuur
naast natuurlijke voeding speelt ook de natuur zelf een grote rol. de meeste Hajé restaurants zijn te vinden op een bijzondere plek. Slapen in de Oostvaardersplassen bij Lelystad, vergaderen met uitzicht op de weilanden van Tull & ’t Waal in Nieuwegein of de jongste vestiging; Hajé Natuurpark, welke compleet omringd is door natuur. “onze restaurants aan de A6 zijn toch de toegangspoorten tot de Oostvaardersplassen”, vindt Thierry. alles om restaurant De Lepelaar heen is, samen met verschillende instanties door de familie De Jager zelf gecreëerd, van het strandje tot fietspaden, waarbij respect voor de natuur bovenaan staat. Pointer vertelt dat hij het uniek vindt, dat mensen in een prachtig natuurgebied kunnen overnachten. “je slaapt gewoon in de Nieuwe Wildernis”, zegt hij, verwijzend naar de populaire Nederlandse bioscoopfilm uit 2013, die in de Oostvaardersplassen werd opgenomen. “wij zijn altijd op zoek naar pareltjes aan de snelweg. want dat is toch waar onze bedrijven veel te vinden zijn”, verteldt Thierry. bij Hajé Nieuwegein, aan de A27, is ook de verbinding met het achterland weer sterk zichtbaar. “je hebt aan de voorkant van de zaak een heel andere beleving dan aan de achterzijde waar je uitkijkt over de prachtige weilanden van Tull & ‘t Waal”, aldus Thierry. “het is ook een beetje onze rol geworden om reizigers de mooie plekjes van Nederland te laten zien op plaatsen, waar ze het helemaal niet verwachten”, vult Pointer aan.

toekomst
op de vraag of hun ouders trots op de broers zijn antwoorden ze een beetje verlegen. “ik vang het her en der wel eens op”, lacht Etienne. “ik spreek denk ik namens ons alle drie als ik zeg dat wij onze ouders vooral erg dankbaar zijn voor de kans die wij krijgen”, zegt Thierry. “ik verheug me op de toekomst”, sluit hij af. “ik denk dat wij als organisatie nog veel toe te voegen hebben aan de Nederlandse horecamarkt. en ik denk dat juist van toegevoegde waarde zijn onze belangrijkste missie is”.