TwitterFacebook

Meegroeien met Hajé

30 jaar Hajé. 29 jaar Klaas Smit

Naam: Klaas Smit
Leeftijd: 55 jaar
Functie: manager Hajé de Aalscholver

LELYSTAD – wie 30 jaar Hajé zegt, zegt 29 jaar Klaas Smit. de manager van Hajé de Aalscholver is al sinds 1987 in dienst van de organisatie. Smit maakte de groei mee van een restaurant aan een rustige hoofdweg in Nederland naar een bloeiende organisatie met acht vestigingen en meer dan tweehonderd medewerkers. “Hajé is mijn levenswerk, ik ben met de organisatie meegegroeid in voor- en tegenspoed. het is bijna mijn tweede huwelijk”, vertelt Smit. vanuit de gezellig serre van Hajé de Aalscholver haalt hij herinneringen op.  

in 1987 ben je in dienst getreden bij Hajé de Lepelaar aan de A6 tussen Almere en Lelystad. je woonde destijds niet in de Polder. hoe kwam je daar dan toch terecht?
“Het hele avontuur is begonnen toen ik mijn vrouw leerde kennen tijdens een avondje stappen in Steenwijk, waar ik destijds werkte. Zij woonde wel al in Lelystad maar ik wist om heel eerlijk te zijn niet eens waar het lag”, vertelt Smit met een glimlach. “Via de heer Slotboom, consulent voor werkzoekenden, hoorde ik voor het eerst over Hajé. Hij was het die mij vertelde over een jonge, enthousiaste ondernemer met een restaurant aan de weg en ik dacht; ‘ik bel gewoon’. Vrijdag 21 augustus 1987 had ik mijn sollicitatiegesprek met Hajé de Jager en ik kon direct in de keuken beginnen.“

vertel eens. hoe ging dat toen?
“na een week stond ik al alleen in de keuken, want Hajé de Jager zat bij de gemeente om alles te regelen voor de bouw van restaurant De Aalscholver aan de andere kant van de weg. ik had geen idee waar alles stond. en in die tijd was er nog geen conceptkeuken zoals het Culinaire Hart tegenwoordig. we maakten alles zelf, we trokken bouillon voor de soepen, we maakten de sauzen. de vrouw van Hajé, Feikje de Jager, regelde de bediening en ook de vader van Hajé stond in de zaak. de oudste zoon van stel, Thierry, was toen nog een dreumes en zat gezellig in zijn stoeltje te kijken naar iedereen. Hajé was vanaf de start al een echt familiebedrijf.”

“we verkochten ook toen al veel uitsmijters, net als nu. maar ook een enorme vleesspies (een echte hit!), lamskoteletten en we hebben zelfs nog Flevolandpaté gehad. daar verwerkten wij dan zelf vlierbessen uit de polder in.”

Hajé de Aalscholver is echt jouw vestiging maar je bent begonnen op De Lepelaar. hoe is dat zo gekomen?
“ik ken Hajé de Aalscholver letterlijk en figuurlijk van binnen en buiten, in een oud overall heb ik nog geholpen tijdens de bouw.  op goede vrijdag, 24 maart 1989, was het dan eindelijk zover. de openingsdag. ik zal het nooit vergeten. er woei een enorme storm en het hele plafond aan de voorkant waaide er weer uit”, vertelt Smit, terwijl hij met een glimlach hoofdschuddend terug denkt aan die dag.

“ik stond natuurlijk in de keuken. in die tijd was ik de chef van zowel restaurant De Lepelaar als De Aalscholver. was er aan de ene kant iets op, dan rende je zo de snelweg over naar de andere kant, dat was heel normaal. op de verbaasde vraag of dat niet gevaarlijk was lacht Smit hardop. “het was toen veel rustiger op de weg, toen kon dat nog”.

“halverwege de jaren negentig vroeg Hajé de Jager mij manager te worden, hij vond dat ik meer capaciteiten had dan alleen in de keuken staan. ik vond dat wel een uitdaging en zo gebeurde het. ik begon destijds rond twaalf uur met werken maar was dan om tien uur al op pad. dan ging ik eerst langs de bakker in Lelystad om het brood op te halen, soms ook eerst nog even langs de slager en dan haalde ik de medewerkers bij het busstation op. mijn vrouw kwam ook wel eens mee, die paste dan op de kinderen van Hajé en Feikje de Jager.

wat is je mooiste herinnering bij Hajé?
“de zomer dat ik samen met mijn eigen zoons werkte in het bedrijf. familie in een familiebedrijf zeg maar. dat was in 2009 en mijn zoons Bas (toen 18 jaar) en Daan (toen 15 jaar oud), werkten beiden  als leerling-gastheer bij mij in de zaak. dat heb ik echt prachtig gevonden, zo met zijn drieën. Bas is jaren later ook nog een tijdje assistent-manager van Hajé de Lepelaar geweest.    

hoe zou jij jezelf omschrijven als manager?
“moeilijk is dat om over jezelf te zeggen. ik probeer altijd het beste uit mensen te halen en mensen te verbinden. ik ben zeer gedisciplineerd getraind in het vak, dat leer je wel in de keuken, zeker vroeger. zelf probeer ik streng maar ook rechtvaardig te zijn, eerlijk en open. ik leer mensen graag kennen en probeer zorgzaam te zijn. ik denk dat je op die manier goede mensen aan je kan binden. Peter Weijmer bijvoorbeeld, mijn assistent-manager. eind jaren negentig kwam hij bij Hajé binnen als afwasser. ik trainde hem zelf als leerling-gastheer en na een paar jaar weg te zijn geweest, is hij nu terug als mijn assistent. als ik thuis ben en hij is op de zaak? dan kan ik er gewoon blind op vertrouwen dat alles goed verloopt.”

vanaf de start was je er bij. je hebt de familie De Jager ook zien groeien. kan je daar iets over zeggen?
“ik heb heel veel respect voor Hajé en Feikje de Jager en hetgeen ze hier hebben neergezet. dertig jaar is niet niks, ik ken genoeg horeca zaken die dat niet halen. De Jagers zijn echte polderpioniers en je hebt als medewerker een goed plekje hier. ik heb altijd veel vrijheid gehad, veel ruimte voor ontwikkeling en dat vind ik heel fijn. het stokje is nu overgedragen aan een nieuwe generatie en het is mijn wens dat de zoons van Hajé en Feikje het net zo goed gaan doen als hun ouders. op naar de vijftig jaar zou ik zeggen! en natuurlijk aan familie De Jager: gefeliciteerd!”

 Klaas Smit voor Hajé de Aalscholver (2016)